Centre national de préhistoire : Art rupestre & Grottes ornées

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Le Centre National de Préhistoire (CNP) est un service de recherche du Ministère de la Culture et de la Communication spécialisé dans l'étude pluridisciplinaire et la conservation des grottes ornées et des sites d'art rupestre.

Sur le territoire national, il est en la matière le référent de la direction générale des patrimoines et la sous-direction de l'archéologie, à laquelle il est rattaché. Il est aussi engagé dans plusieurs collaborations scientifiques, nationales et internationales.

Les principales missions du CNP consistent en :
la recherche, dans des grottes ornées de référence. Actuellement, le CNP coordonne les recherches de Lascaux ou Chauvet et participe à de nombreuses autres études (Cerdagne, Cussac, Fronsac, Gabarnmang et Genyormis en Australie,Teyjat...) ;
la conservation et l'archivage de l'iconographie relative à ce domaine d'étude (photographies, relevés, cartographies, données numériques, modèles 3D, doubles des documents issus des opérations de relevés d'art rupestre...) ;
la veille et le conseil scientifique en matière d'étude et de conservation, en appui aux services centraux et déconcentrés du Ministère de la Culture ;
l'expertise des sites d'art rupestre et des objets archéologiques ;
la formation, la diffusion et la valorisation des résultats de la recherche ;
la gestion et l'analyse de données (SIG Chauvet, modèles 3D de Lascaux, de Font-de-Gaume, etc.).

Les compétences nationales sur la conservation des archives graphiques et photographiques des grottes ornées ont entraîné dès 1980 la création d'une réserve riche de plusieurs milliers de documents (clichés argentiques ou numériques, diapositives, films, relevés d'art...), parmi lesquels certains d'entre eux sont disponibles pour l'édition.

Le CNP dispose d'une bibliothèque spécialisée en art rupestre accessibles aux chercheurs et étudiants.

Élément fondateur de l'Unité Mixte de Recherche UMR 5199 - PACEA (« de la Préhistoire à l'Actuel : Culture, Environnements et Anthropologie »), les collaborations du CNP avec des unités de recherche et des services patrimoniaux, nationaux et internationaux, sont nombreuses.

Les compétences de l'équipe concernent :
la géologie et la géomorphologie ;
le suivi de l'évolution des parois et sa métrologie ;
le contexte archéologique des grottes ornées : étude des vestiges matériels, mise en perspective de l'art pariétal avec les autres formes d'expressions symboliques (art mobilier) ;
l'enregistrement et le traitement de l'information numérique.