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Inauguration du Louvre Lens
Marie Aubert / MCC

mardi 4 décembre 2012

Le musée du Louvre-Lens ouvre ses portes

Le 4 décembre, Aurélie Filippetti était aux côtés du Président de la République, François Hollande, qui a inauguré le musée du Louvre-Lens. Le 28 décembre, le musée accueillait son 100 000e visiteur. Un mois après l’ouverture, le nombre des entrées atteignait la barre des 140 000 : 55% des visiteurs sont des habitants du Nord-Pas-de-Calais, 32% proviennent du reste de la France et 13% de l'étranger. Ces derniers ont pris la route de Lens depuis la Belgique (10% des visiteurs), mais aussi les Pays-Bas, la Grande-Bretagne et l'Allemagne.

Une institution décentralisée pour de nouveaux publics. Trois ans après la pose de sa première pierre, le Louvre-Lens ouvre ses portes en présentant nombre de chefs-d’œuvre prêtés pour un an par le Louvre parisien: « La Liberté guidant le peuple » de Delacroix, le « Portrait de Balthazar Castiglione » de Raphaël, « La Madeleine à la veilleuse » de Georges de La Tour, « Louis-François Bertin » de Ingres ... Quant à la « Sainte Anne » de Léonard de Vinci, elle quitte pour la première fois le Palais parisien où elle se trouve depuis plus de deux siècles pour s'installer pour trois mois à Lens.
Située à une heure de Paris en TGV, la ville de Lens est au coeur du bassin minier, près de la Belgique. Le nouveau musée peut donc attirer un large public européen. Mais il a d’abord été conçu avec la volonté d'attirer la population locale et de nouveaux publics, souvent peu habitués à fréquenter les institutions culturelles.
François hollande a salué « un événement pour le Nord-Pas-de-Calais, région la plus jeune de France, éprouvée par la crise et qui s'offre aujourd'hui le Louvre […] Le musée que nous inaugurons aujourd'hui est porteur de beauté mais aussi de valeurs: la fidélité à l'histoire, l'égalité dans l'accès à la culture et la confiance dans l'avenir d'une terre industrielle, d'une région, d'un pays. » 
Le musée du Louvre-Lens, inauguré officiellement le 4 décembre par le Président de la République, ouvrira ses portes au public le 12 décembre. 

Conçu par les architectes japonais Kazuyo Sejima et Ryue Nishizawa (agence Sanaa), le musée du Louvre-Lens se fond dans le paysage en ouvrant un nouveau chapitre de la longue histoire du bassin minier. Les cinq bâtiments principaux, reliés entre eux par une ligne continue (« la Galerie du temps ») sont situés au coeur d'un parc de 20 hectares, aménagé sur l'ancienne fosse n° 9 des mines de Lens. Le hall d'accueil laisse entrevoir des sites emblématiques de la région : d’un côté, les terrils de Loos-en-Gohelle, les plus grands d'Europe, et de l'autre, le stade Bollaert. Les anciennes voies de chemins de fer qui reliaient les puits de mine ont été transformées en chemins d'accès.

La Galerie du Temps, qui structure le musée, offre un immense espace d'exposition de 3.000 mètres carrés, d'un seul tenant. Sur 125 m de long et 25 de large, 200 oeuvres y sont présentées suivant l’ordre chronologique, de la Haute Antiquité jusqu'au XIXe siècle.
La muséographie laissera ainsi la plus grande liberté au visiteur, passant d’une civilisation à l’autre pour admirer les oeuvres s depuis de multiples points de vue. Deux autres pavillons, dont l'un entièrement vitré, accueilleront des expositions temporaires sur près de 3.000 mètres carrés au total.
Les réserves et les salles de restauration des oeuvres seront visibles, à travers des baies vitrées au sous-sol du hall d'accueil.

Le Louvre-Lens en quelques chiffres :
• 28 000 m2 de surface totale
• 7 000 m2 de surface d’exposition et de réserves visitables, dont la Grande galerie (3 000 m2), la Galerie d’exposition temporaire (1 800 m2), le Pavillon de verre (1 000 m2), les réserves d’oeuvres d’art (1 000 m2)
• 6 000 m2 d’accueil, de services, d’ateliers, auditorium, La Scène, Centre de Ressources
• 1 hall d’accueil de 3 600 m2
• 6 600 arbres, 26 000 arbustes et 7 000 vivaces
• 4 ha de prés et prairies fleuries et 1 ha de pelouse rase
• 1 auditorium de 280 places (La Scène)
• 6 ateliers pédagogiques
• 1 cafétéria
• 1 restaurant
• 1 librairie-boutique
• 1 médiathèque et un Centre de Ressources
• 1 parc de 20 hectares

Un week-end portes ouvertes était prévu, du samedi 8 décembre 10H00 au dimanche 9 décembre 18H00, sans interruption. A cette occasion, le Louvre Lens a accueilli plus de 36.000 visiteurs. Au total, pour sa semaine inaugurale débutée mardi 4 décembre, le musée a reçu près de 51.000 visiteurs. Le Louvre-Lens prévoit une fréquentation de 700.000 visiteurs la première année, et 500.000 les années suivantes.